11 marzo 2010

El MRM-1 en el banco de pruebas

El próximo módulo ruso, MRM-1, se encuentra en plena etapa de pruebas, tanto en su integración eléctrica como en la hermeticidad del mismo para garantizar la presurización; las mismas se llevan a cabo en el laboratorio Spacehab, en Florida, lugar al cual había arribado en diciembre .

El MRM-1, bautizado como Rassvet (Amanecer) será llevado en la bodega de carga del transbordador Atlantis, en la misión STS-132, prevista para mayo de este año y será anexado a la Estación Espacial Internacional, en el módulo Zarya, con la ayuda de ambos brazos robot (el del Atlantis y el de la ISS) en una complicada coreografía que deberán coordinar ambas tripulaciones.

Junto con el Rassvet viajarán también un radiador y una exclusa, para actividades extravehículares, que serán agregadas al futuro módulo ruso MLM-1, bautizado como Nauka (Ciencia), que será lanzado desde Rusia, mediante un cohete Protón, a fines de 2011.
Recordemos que esta es la segunda vez que un transbordador de la NASA lleva en su bodega un módulo ruso, la vez anterior fue en 1995, durante la misión STS-74, llevada a cabo por el Atlantis, cuando llevó y anexó a la estación rusa MIR el compartimiento de acople DM (Docking Module) que funcionaba como adaptador para los siguientes acoples del transbordador con la recordada estación rusa.

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