16 marzo 2010

Posible retraso para el Discovery

Una revisión adicional del estado de las válvulas del regulador de helio, podría retrasar el lanzamiento del Discovery, en su misión STS-131, previsto para el día 5 de abril.

Estas válvulas forman parte del sistema de maniobra orbital del transbordador que utiliza tanto para orientarse en órbita como para realizar el acople con la Estación Espacial Internacional.

El mayor problema reside en que si se encuentra alguna falla no puede repararse y/o reemplazarse en el pad de lanzamiento; ante esa eventualidad el Discovery debería regresar al Edificio de Ensamblado Vertical (VAB) para la correspondiente acción (reparación o reemplazo).
El corrimiento de la fecha original podría llegar hasta los tres meses.

Las revisiones comenzarán en breve y en el transcurso de esta semana se sabrá si la fecha de lanzamiento prevista continúa vigente o no.

La misión STS-131 deberá llevar provisiones y equipamiento a la Estación Espacial Internacional, al tiempo que mediante tres caminatas espaciales se recuperarán experimentos y reposicionarán tanques de amoníaco exteriores.

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