06 julio 2009

El espantapájaros del transbordador

Mientras continúan los preparativos para lanzar al transbordador Endeavour rumbo a la Estación Espacial Internacional, en su misión STS-127, recordé un episodio interesante al ver la siguiente foto :


El gran globo que aperece a la derecha no es para festejar Halloween ni mucho menos, se trata simplemente de un artilugio para espantar a los pájaros del lugar, especialmente a los pájaros carpinteros que viven en la zona y una vez fueron los culpables de la postergación de la misión STS-70, allá por 1995, al picotear el Tanque Externo del transbordador y convertirlo en un colador.



Ahora bien, los pájaros son carpinteros pero no tontos, si fueron allí a picotear en busca de gusanos, insectos y otras cosas parecidas de las que se alimenta, es porque, sin dudas, los Tanques Externos del transbordador albergan a estos bichitos en sus rugosidades durante el largo tiempo que están expuestos al aire libre.


Más allá de la anécdota, los ingenieros de NASA debieron reingresar el transbordador al Edificio de Ensamblado Vertical para practicar las reparaciones correspondientes al tanque, a todo esto llegó la fecha del lanzamiento de la misión STS-71 y tomó la delantera adjudicándose ser el vuelo americano tripulado nº 100 y ser la primera en acoplar con la estación rusa MIR.

La misión STS-70 tenía objetivos más modestos al colocar satélites de comunicaciones en órbita, pero uno de sus astronautas dejó una impronta muy importante en nuestro país durante el desarrollo de esa misión, postergada por los pájaros.
Mientras tanto los pájaros locos no volvieron a acercarse a los Tanques Externos gracias a estos simpáticos globos.

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