23 mayo 2016

Se viene una moneda de Christa McAuliffe





El senado de EEUU aprobó la emisión de una moneda de un dólar conmemorativa a Christa McAuliffe, la maestra que participó en el fatídico vuelo del Challenger, en enero de 1986, hace ya treinta años. Si bien la ley se aprobó este año, las piezas recién podrán verse el año que viene, pero ha sido una buena iniciativa para recordar que los vuelos espaciales a veces, lamentablemente, son más seguros sobre los errores de los anteriores. La moneda será de una aleación de plata (90%) y cobre (10%).

19 mayo 2016

Un pequeño impacto en la estación espacial

Hace unos días el astronauta británico, Tim Peake, tomó esta foto que evidencia un impacto sobre uno de los vidrios de la cúpula de la Estación Espacial Internacional. Hay algún peligro inminente ? 


Pues no, nada de eso... La marca tiene unos siete milímetros y posiblemente la provocó una partícula más pequeña aún. Si bien la basura espacial existe, y es un riesgo presente, es menos frecuente a la altura donde órbita la ISS. 

Además, por la cantidad de ventanas que tiene la cúpula, sus vidrios cuentan con cuatro gruesas capas, separadas por vacío, haciendo que sea imposible que estalle. Ahora bien, si un gran trozo de basura espacial impactara con este o cualquier otro módulo de la estación y lo perforara este puede cerrarse y aislarse del resto para evitar una descompresión total de la estación.



El desastre de la película Gravedad está basado en un modelo teórico, difícil de comprobar y mucho más difícil es que ocurra realmente.


08 mayo 2016

La joven argentina que conoció a Neil Armstrong en Río de Janeiro

Se cumplen cincuenta años de la primera visita de Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna, a nuestro país. Fue durante una gira latinoamericana, junto al también astronauta Richard Gordon. Una gira que, puede muchos hayan olvidado, pero aquí la recreamos con un testimonio de primera mano, testigo del paso de los astronautas por Brasil, previo a su visita a Argentina.

                                  

Se trata de Lucía Niselba (Lú para casi todo el mundo) y su marido Ernesto, un simpático matrimonio, residente en la ciudad de Buenos Aires, cuyos orígenes se remontan a ancestros rusos y polacos, ambos son primera generación, nacidos en nuestro país, de sus respectivas familias. Lú cuenta, con mucho orgullo,  la participación de su abuelo en la Primera Guerra Mundial, en Rusia.



Lucía y Ernesto se casaron siendo muy jóvenes, en octubre de 1966,  decidiendo realizar su luna de miel en las playas de Río de Janeiro, Brasil; ellos son un claro ejemplo de haber estado en el lugar y momento indicados pues, en aquellos años, el interés por los vuelos espaciales era notorio, teniendo en cuenta que se estaba desarrollando la carrera espacial por llegar a la Luna, Lucía ya era seguidora de esta actividad, desde que la perrita Laika había llegado al espacio.

El entonces flamante matrimonio se hospedaba en el hotel Trocadero (hoy Arena), a escasos doscientos metros donde pocos días después llegarían los astronautas de la NASA, Neil Armstrong y Richard Gordon, en el marco de una gira que los llevó a recorrer varios países de América Latina, entre ellos nuestro país.

Armstrong había volado en la misión Gémini 8, hacía solo siete meses; un vuelo que adquirió ribetes dramáticos, cuando la cápsula comenzó a dar giros descontrolados, apenas se había acoplado con el misil balístico Agena, la pericia de Armstrong logró estabilizar la cápsula permitiendo regresar ileso, junto a su compañero, David Scott.

Por su parte, Richard Gordon formó parte de la tripulación de la Gémini 11, junto a Charles Conrad, en septiembre de 1966,  una misión que alcanzó un récord de velocidad (28.800 km/h) y altitud (1.372 Km).

Armstrong y Gordon nunca volaron juntos, pero la rotación de vuelos hizo que, en ambas misiones, uno sea parte de la tripulación suplente cuando el otro era el titular, tenían una buena relación y al estar sobre el final del programa Gémini, con sus respectivas misiones cumplidas, emprendieron la gira  que los llevó por varios países de América.


Cuando llegaron a Río de Janeiro, los astronautas, se instalaron en el hotel Copacabana Palace, muy cerca del Trocadero, donde estaban Lucía y Ernesto; sin pensarlo dos veces el matrimonio corrió hacia donde ellos estaban, listos para partir hacia una recepción y dar una charla.

Rápidamente Ernesto tomó su filmadora Saimic 8, para registrar el momento, al tiempo que el portero del Copacabana animaba a Lucía a que se acercara a charlar con los astronautas, para ese entonces Lucía ya iba provista de un folleto del hotel con la intención de que se lo autografiaran.


La filmación captó el momento en que los astronautas salían de su hotel, con sus respectivas esposas; en el minuto 0:08 se las puede ver a Janet Shearon, esposa de Armstrong, vestida de verde, junto a Barbara Field, esposa de Gordon.


Lucía logró, primero, el autógrafo de Richard Gordon y luego el de Armstrong, cuando ya se encontraba arriba del auto que los llevaría hacia una recepción por parte de la gente de la ciudad, sin embargo podemos ver como ella sigue charlando con ellos, unos momentos más, luego de obtener tan preciado recuerdo.

Cabe aclarar que en ese momento nadie, ni siquiera Neil Armstrong, sabía que en menos de tres años se convertiría en el comandante de Apollo 11 y nada menos que en el primer ser humano que pisaba la Luna.

Sin embargo, en plena carrera espacial, no era para nada menor estar cerca de los astronautas del momento y que hacía unos pocos meses, habían volado al espacio; en nuestro país, antes de la visita de Armstrong y Gordon, habían estado expuestas las cápsulas Gémini 4 y 5 a poco de terminar sus misiones.

Ernesto detalló lo dificultoso que era, en aquél entonces, filmar y poder reproducir a nivel hogareño dicha filmación. Nada que ver con los tiempos actuales, donde hoy  todos podemos filmar y editar simplemente con un teléfono celular.  La película captada por su filmadora,  Saimic 8, debió ser enviada a Panamá, para ser procesada y revelada, tardó como dos meses en llegar el carrete que, luego podría ser reproducido con un proyector Super 8, siempre cuidando que el carrete no se trabe y queme la memorable filmación.

La película era muda, pero en la edición que hoy podemos ver, ahora digitalizada por supuesto, para preservarla del paso del tiempo, se le ha agregado un fondo musical.


El tesoro de Lucía y Ernesto cobraría un gran impacto cuando, a mediados de 1969, se conocieron los nombres de quienes llegarían a la superficie lunar por primera vez, ahí estaba Armstrong, el mismo que hacía menos de tres años les había firmado desinteresadamente aquel folleto hotelero. Richard Gordon luego formaría parte de la Apollo 12, pero sin llegar a descender en la Luna.



Hoy, Lucía compara a Neil Armstrong con Cristóbal Colon, otro gran pionero de la humanidad, pero con el agregado de haber tenido un memorable encuentro, registrado de puño y letra y en la filmadora.    

Como última anécdota Lucía creyó haber perdido, en 2009, el folleto firmado y así permaneció, traspapelado,  durante los siguientes seis años, hasta que en 2015 volvió a encontrarlo con una inmensa alegría y desde ese momento decidió compartirlo con todos los que quisieran saber más sobre la historia de la conquista del espacio.

14 marzo 2016

Comenzó la misión Exo Mars

La ambiciosa misión conjunta entre la agencia espacial europea, ESA y la rusa Roskosmos, Exo Mars ha comenzado. Esta mañana, a las 06:31 (ARG) despegó desde Baikonur el primero de los cohetes Protón llevando al satélite europeo TGM. Su arribo a Marte está previsto para octubre de este año. El TGM lleva además la estación científica Schiaparelli, que se posará en la superficie marciana. Un segundo Protón despegará, en 2018, llevando a dos vehículos rodados para ampliar la búsqueda de trazas de agua en el planeta rojo.




02 marzo 2016

Finalizó la estadía de un año en el espacio

Los maratonistas espaciales, Scott Kelly de Estados Unidos y Mikhail Korniyenko de Rusia, aterrizaron sin novedad, en las estepas de Kazakhastán, esta mañana a las 01:25 (ARG), a bordo de la Soyuz TMA-18M, cumpliendo 340 días de permanencia ininterrumpida en la Estación Espacial Internacional.

                               



Se trata de la permanencia más larga, hasta ahora en este complejo espacial, que lleva más de quince años con tripulación permanente, junto a ellos retornó también el cosmonauta ruso Sergei Volkov, cumpliendo 182 días en órbita.

Los estudios médicos se centrarán en la fisiología de Kelly y Kornyenko, incluso Scott Kelly será comparado con su hermano gemelo Mark, también astronauta, aunque permanece en tierra desde hace cinco años, cuando decidió retirarse luego de su cuarta misión.


Los datos biomédicos de los maratonistas serán comparados con otros históricos récords de permanencia espacial, Musa Manarov y Vladimir Titov, cuando cumplieron un año en 1988 a bordo de la estación espacial MIR y Vladimir Poliakov quien ostenta el récord de 437 días, en una sola misión, logrado en 1995.



Kelly y Korniyenko manifestaron estar en buen estado de salud y sentirse óptimos, aunque debieron ser asistidos para poder salir de la estrecha cápsula, no pudieron caminar en un primer momento, pero se espera que en las próximas horas puedan hacerlo. Ya fueron conducidos a Star City;  Kelly desde allí emprenderá su viaje a Estados Unidos en los próximos días.

La estación espacial quedó a cargo de su comandante Tim Kopra (USA) y los ingenieros Yuri Malenchenko (Rusia) y Tim Peake (Gran Bretaña) dentro de tres semanas se le sumarán los rusos Alexei Ovchinin, Oleg Skripochka y el estadounidense Jeff Williams, quienes despegarán en la Soyuz TMA-20M el próximo 19 de marzo.

24 febrero 2016

Los graffitis de Apolo 11

Hace unas semanas, personal del Museo Smithsoniano, donde se encuentra expuesto el módulo de mando de Apolo 11, realizaron un escaneo de su interior para generar un programa de realidad virtual, grande fue su sorpresa cuando descubrieron viejas inscripciones manuales, hechas seguramente por el astronauta Michael Collins durante el vuelo, en las paredes de la cápsula y permanecían, hasta ahora, ignoradas.

                             
Debido a que las cápsulas históricas (Mercury, Gemini y Apolo) que se encuentran expuestas en museos están envainadas en acrílico para su protección, es casi imposible ver su interior, es por eso que se decidió escanear en alta resolución el interior del módulo de mando de Apolo 11, introduciendo una cámara a tal efecto, y  así generar un programa de realidad virtual en 3D para que todos los visitantes del Smithsoniano puedan apreciarlo.

En el proceso se pudieron detectar estas inscripciones hechas a mano en las paredes de la cápsula, reflejando distintos momentos de la misión, la mayoría escritas por su piloto, Michael Collins.

Algunas inscripciones son del tipo anecdótica, como la que indica donde poner los residuos malolientes ("Smeely Waste !")

Pero otras revelan que desde la fase de pre-vuelo hasta el día del lanzamiento, hubo en el módulo algunos cambios de compartimientos y/o el modo de utilizarlos, así que por ejemplo el lugar donde originalmente se guardarían filtros y correas para colocarlos, terminó siendo el compartimiento para los recolectores de orina.


 Otra inscripción es el pequeño calendario de vuelo, donde aparecen los días que duró la misión, desde el 16 de julio (lanzamiento) hasta el 24 (amerizaje), curiosamente, el último día de vuelo no fue tachado


Pero la inscripción que seguramente quedará en la historia, al lado de la mayor proeza conseguida por el hombre, es la que Collins escribió en el tablero cuando ya habían amerizado : " La mejor nave para cruzar la línea, que Dios la bendiga".


Es posible que las inscripciones ya las hayan visto aquellos trabajadores y técnicos de la NASA ,cuando recuperaron la cápsula, pero en esa época de vuelos lunares tripulados, que continuarían los siguientes tres años y demás planes para superar a los soviéticos, quedaron en el olvido.

Hoy, a casi cincuenta años de la mayor hazaña de la humanidad, una nueva generación descubre estas líneas escritas en el interior de la cápsula y que a partir de ahora formarán parte de la historia misma.

10 febrero 2016

Nuevos astronautas en el Salón de la Fama

Dos nuevos nombres de astronautas notables, ya retirados, pasarán a formar parte del Salón de la Fama de los Astronautas. Brian Duffy, quien comandó la misión del transbordador nº 100 y Scott Parazynski quien, además de tener un gran haber en caminatas espaciales, realizó una ascención al Monte Everest.


Ambos serán nombrados, con honores, en la próxima ceremonia del Salón de la Fama de los Astronautas, en Florida, prevista para mayo de este año en el Centro Espacial Kennedy por la gran contribución que realizaron con sus carreras a la conquista espacial.


Brian Duffy fue seleccionado astronauta en el grupo 11, en 1985. Con cuatro vuelos en su haber, fue piloto en las misiones del transbordador STS-45 Atlantis/Atlas 1 (1992),  STS-57 Endeavour (1993);  comandante en las misiones STS-72 Endeavour (1996) y STS-92 Discovery (2000) esta última como parte de los vuelos de ensamblaje de módulos en la Estación Espacial Internacional, fue la 100º misión de un transbordador.

Scott Parazynski fue seleccionado en el grupo 14 (1992) y cumplió servicios como especialista en las misiones STS-66 Atlantis / Atlas 3(1994), STS-86 Atlantis / MIR (1996), STS-100 Endeavour (2001) y STS-120 Discovery (2007) estas dos últimas en la Estación Espacial Internacional. Posee un acumulado de 7 caminatas espaciales con 47 horas de tiempo total.


Parazynski, además, escaló el Monte Everest con éxito, en mayo de 2009, fue el primer astronauta en lograrlo,  en esa oportunidad rindió homenaje a todos los astronautas y cosmonautas caídos en misiones espaciales.

Sin dudas dos nombres notables que tienen su lugar merecido en el Salón de la Fama de los Astronautas.

06 febrero 2016

Murió Edward Mitchell, sexto hombre en la Luna

En el día de ayer falleció Edward Dean Mitchell, ex astronauta de la NASA y sexto caminante lunar, su familia confirmó su  deceso luego de una corta enfermedad, a los 85 años de edad.

                           
Mitchell fue piloto del módulo lunar en la misión Apollo 14, en febrero de 1971, justo ayer se cumplieron 45 años de su caminata en la Luna junto a Alan Shepard.


Mitchell fue seleccionado como astronauta de la NASA en 1966 (grupo 5) fue back up en las misiones Apollo 10 y 16. En su único vuelo de Apollo 14 exploró junto a Alan Shepard la región lunar de Fra Mauro.

Este astronauta se haría luego conocido por la fundación de una corriente científica llamada Noética, la cual explicó en su libro "El camino del explorador". En se marco visitó nuestro país en el año 2002.
                            
Con la partida de Mitchell hoy solo quedan siete astronautas caminantes lunares que pueden brindarnos información de primera mano acerca de lo que es estar en otro mundo, aunque su legado no será olvidado jamás. 

04 febrero 2016

Los árboles lunares de Apollo 14

Mañana se cumplirán 45 años de la llegada de la misión Apollo 14 a la Luna, mientras los astronautas Alan Shepard y Edward Mitchell caminaban sobre la superficie lunar, Stuart Roosa los aguardaba en la órbita acompañado por otros seres vivos...un conjunto de semillas de árboles de especies seleccionadas para ser luego plantados en la Tierra.





Esos árboles han crecido y hoy son un monumento viviente que nos recuerda aquella histórica misión la cual significó la continuidad de las misiones lunares, luego de la odisea de la fallida Apollo 13.

El 9 de febrero de 1971, además de los tres astronautas, retornaron a la Tierra semillas de Secoya, Pino Sicamoro y Abeto, las cuales serían plantadas para ver como y cuanto las había afectado la microgravedad, sin embargo sufrieron un trauma adicional, cuando el cilindro que las contenía fue descontaminado y accidentalmente la tapa se abrió en un recinto vacío, exponiéndolas. Algunas se dañaron pero la mayoría soportó este incidente sin problemas.

Las semillas fueron plantadas a partir de 1975, como preludio a las celebraciones del Bicentenario de EEUU, se enviaron semillas a la Casa Blanca, a la Plaza de la Independencia , a Nueva Orleans (cuyo alcalde se apellidaba Moon) y a varias instituciones y universidades del país. También se enviaron como cortesía a algunos otros países.


Desgraciadamente, no hubo un registro de las plantaciones de muchos de esos árboles y su ubicación es desconocida, sin embargo podemos apreciar árboles lunares en el Centro Espacial Kennedy, en la Casa Blanca y en el Centro Espacial Goddard.

También existen los árboles semilunares que son segunda generación, nacidos a partir de los que crecieron hace ya 40 años.

No había mucho estudio de la genética en aquel entonces y mucho se perdió de saber acerca de que mutaciones podrían haber tenido, pero ahora es posible identificarlos gracias a los avances de los últimos años y un científico de la NASA trabaja en dar con el paradero de algunos de los árboles originales.


Stuart Roosa falleció en octubre de 1994, en su tumba fue plantado uno de los árboles semilunares, de segunda generación, que recuerda su original iniciativa.

03 febrero 2016

Patch para la nueva Soyuz MS

Se dió a conocer el patch de la Soyuz MS 01, la primer misión del nuevo modelo de nave que reemplazará a las actuales Soyuz TMA-M. Un trabajo del, ya reconocido, diseñador español Jorge Cartes, quien con sus trabajos ha ilustrado numerosas misiones del transbordador espacial y expediciones a la Estación Espacial Internacional.


La Soyuz MS 01 despegará el próximo 21 de junio, desde el comódromo de Baikonur y estará tripulada por el cosmonauta ruso Anatoli Ivanishin, la astronauta estadounidense Katheleen Rubins y el japonés Takuya Onishi, estos dos últimos debutantes espaciales. El trío dará comienzo a la Expedición 48 en la ISS.

En el patch se resalta la Soyuz MS con un fondo del planeta Tierra y su número 01 como el primero de la nueva serie que entrará en servicio (nótese el planeta Marte dentro del 0), también es visible un extremo de uno de los paneles de la estación espacial, destino de las Soyuz desde hace más de quince años.

Sin dudas un nuevo y notable trabajo que lucirán los cosmonautas en sus trajes Sokol, cuando emprendan su viaje a la estación espacial.

28 enero 2016

Tragedia del Challenger : las misiones perdidas

Se cumplen 30 años de la mayor tragedia espacial de la historia. El 28 de enero de 1986 el transbordador espacial Challenger se desintegraba, a la vista de todos, apenas a los 73 segundos de haber despegado, matando a sus siete tripulantes.

Tripulación del Challenger : Christa MCAuliffe (maestra en el espacio), Greg Jarvis (Ingeniero civil) y astronautas : Judith Resnik, Francis Scobee, Ronald McNair, Mike Smith y Ellison Onizuka.

A pesar de los años y el doloroso recuerdo, mucho se sigue hablando de las causas del accidente, las fallas técnicas, los errores humanos y de cuanto se aprendió y cuanto no, ya que, en 2003, la NASA sufriría otra pérdida de vidas con la desintegración del transbordador Columbia.

La tragedia del Challenger supuso un retraso, con suspensión de vuelos tripulados, que duró dos años y medio, lógicamente las misiones que estaban planeadas fueron canceladas, algunas misiones vieron la luz en la década del 90, cuanto lentamente se retornó a la rutina a pesar de que muchos problemas seguían como quedó demostrado el 1 de febrero 2003.

Aquí un resumen de las misiones que hubieran seguido al Challenger si la tragedia no hubiera ocurrido...

STS-61E (marzo 1986) Misión : ASTRO 1

Comandante: Jonh Mc Bride; Piloto: Richard Richards; Especialistas en misión: David Leetsma, Jeff Hoffman, Robert Parker; Especialistas de carga : Samuel Durrance y Ronald Parise.
La misión se realizó en diciembre de 1990 (STS-35 Columbia)

STS-61F (mayo 1986) Misión : Sonda Ulysses

Comandante. Frederick Hauck; Piloto : Roy Bridges; Especialistas en misión: John Lounge y David Hilmers.
La misión se realizó en octubre de 1990 (STS-41 Discovery)

STS-61G (mayo 1986) Misión : Sonda Galileo

Comandante. David Walker; Piloto : Ronald Grabe; Especialistas en misión: Norman Thagard y James van Hoften. La misión se realizó en octubre de 1989 (STS-34 Atlantis).

                           STS-61H (junio 1986) Misión : Satélite Palapa (Indonesia) / B2P

                           
Comandante. Michael Coats, Piloto John Blaha, Especialistas en misión : Robert Springer y James Buchli.
La misión fue cancelada , el satélite se lanzó, con un cohete Delta, en marzo de 1987.

                             STS-62A (julio 1986) Misión : Departamento de Defensa

Comandante. Robert Crippen, Piloto Guy Gardner, Especialistas en misión : Richard Mullane, Jerry Ross y Dale Gardner; Especialistas en carga : Edward Aldrige y John Watterson. La misión fue cancelada.

                                STS-61J (agosto 1986) Misión : Telescopio espacial Hubble
Comandante: John Young; Piloto: Charles Bolden; Especialistas en misión: Bruce McCandless, Steven Hawley y  Kathy Sullivan. La misión se realizó en abril de 1990 (STS-31 Discovery).

                                STS-61I (septiembre 1986) Misión : Recuperación del satélite LDEF
Comandante: Donald WIlliams, Piloto: Michael Smith, Especialistas en misión : Bonnie Dunbar, Manley Carter y James Bagian. La misión se realizó en enero de 1990 (STS-32 Columbia).

Como puede verse la mayoría se realizaron después, aunque los lanzamaientos desde Vandenberg jamás fueron una realidad y las misiones del Departamento de Defensa se siguieron lanzando desde el Centro Espacial Kennedy.
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