15 mayo 2010

Dificultades para explorar al Atlantis

La tripulación del Atlantis hoy se enfrentó a un pequeño problema a la hora de explorar el escudo térmico mediante la cámara instalada en el extremo de la extensión del brazo robot OBBS, al parecer un cable no lleva la información correcta hacia la cámara y la misma no puede realizar todos los movimientos que debería

La NASA elaboró un plan B de exploración del escudo utilizando un sensor láser de repuesto aunque de una sensibilidad menor que la cámara original.

El Atlantis continúa su vuelo para el encuentro con la Estación Espacial Internacional, cuyo acople está previsto para mañana las 11:27 (ARG) 14:27 (GMT), hace instantes realizó una corrección de rumbo para evitar un encuentro al momento del acople con un objeto que flota a unos diez kilómetros de la estación.

Los controladores en Houston ya certificaron que, con esa maniobra, quedó eliminada la posibilidad de encuentro y/ choque del transbordador con ese potencial peligroso objeto, sin embargo seguirán monitoreándolo.

La inspección del escudo térmico del Atlantis se completará mañana, momentos antes de que el transbordador se acople a la Estación Espacial, a pocos metros de la misma se posicionará mostrando la panza a la estación, en ese momento la integrante de la Expedición 23, Tracy Caldwell, accionará la cámara de la estación para seguir con la inspección previa al acople.

La inspección del escudo térmico, en los momentos previos y posteriores al acople de un transbordador con la Estación Espacial Internacional, son rutina desde el accidente del Columbia, en febrero 2003, cuando un trozo de espuma aislante golpeó el ala izquierda durante el lanzamiento, ocasionando un grave daño a su escudo térmico, no detectado en su momento, y que causó su desintegración y muete de sus ocupantes cuando, quince días después, retornó a la Tierra.   

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