18 diciembre 2010

La Soyuz TMA-20 se acopló exitosamente a la ISS

La nave Soyuz TMA-20 se acopló exitosamente a la Estación Espacial Internacional, por medio de módulo ruso Rassyvet, ayer a las 17:11 (ARG) 20:11 (GMT).


Los tres tripulantes, el comandante Dimitry Kondratyev y los ingenieros de vuelo, la astronauta de la NASA Catherine Coleman y el astronauta de la Agencia Espacial Europea, el italiano Paolo Nespoli se reunieron con los tros tres tripulantes de la estación, el Comandante de Expedición, Scott Kelly, astronauta de la NASA y los ingenieros de vuelo, los cosmonautas rusos Alexander Kaleri y Oleg Skripochka; a aprtir de haora queda conformada en su totalidad la Expedición 26.


Durante la duración de la misma se esperan los arribos de carguero japonés HTV-2 (enero), la STS-133 Discovery (febrero) y  el carguero europeo ATV-2.

Además esta expedición tiene programadas dos actividades extravehículares.

Con el acoplamiento de esta Soyuz, ahora hay cuatro naves rusas acopladas al segmento ruso de la ISS: Soyuz TMA-01M, Soyuz TMA-20 y los cargueros Progress M-07M y Progress M-08M.

15 diciembre 2010

La Soyuz TMA-20 rumbo a la Estación Espacial Internacional

La nave Soyuz TMA-20 despegó hoy, desde el cosmódromo de Baikonur, llevando a representantes de tres naciones rumbo a la Estación Espacial Internacional, son los tres nuevos integrantes de la Expedición 26.

El cohete Soyuz se elevó puntualmente a las 16:19 (ARG) 19:19 (GMT) portando a la nave homónima y llevando a sus tres ocupantes, el comandante Dimitry Kondratiyev (Rusia), Catherine Coleman (USA) y Paolo Nespoli (Italia); nueve minutos y medio después la SOyuz se separó de la tercer etapa del cohete lanzador y se posicionó para entrar en la primera orbita.

Los tres cosmonautas arribarán a la estación espacial el próximo viernes a las 17:12 (ARG) 20:12 (GMT).

Los cosmonautas se reunirán con los otros tres ocupantes actuales de la estación, Scott Kelly, Alexander Kaleri y Oleg Skripochka, quienes están en el espacio desde octubre y así se completará el sexteto de la Expedición 26.

Kelly, Kaleri y Skripochka retornarán en su nave Soyuz TMA-01M en marzo de 2011, dejando a Kondratiyev, Coleman y Nespoli como parte de la siguiente Expedición 27.

Video del lanzamiento de hoy :

13 diciembre 2010

El astronauta Alan Poindexter deja la NASA

El astronauta de la NASA Alan Poindexter dejó la agencia espacial para retornar a la Escuela Naval de Postgrado, en Monterrey, luego de realizar dos vuelos a la Estación Espacial Internacional.

La actual jefe de la Oficina de astronautas, Peggy Whitson, dijo sentir la partida de un lider dentro y fuera del cuerpo de astronautas y de la comandancia de un vuelo espacial, pero que seguramente desarrollará una buena carrera en el lugar donde creció originalmente, la armada de su país.

Poindexter se retira como veterano de dos vuelos espaciales, ambos en la estación espacial, seleccionado en 1998, dentro del grupo 17 de astronautas, fue designado como enlace (CAPCOM) en varias misiones antes de su primer vuelo.

Poindexter durante su segunda y última misión, de fondo la cúpula de la ISS.

El bautismo espacial lo obtuvo en febrero de 2008, como piloto de la misión STS-122 Endeavour, encargada de llevar e instalar el laboratorio europeo Columbus a la Estación Espacial Internacional. En abril de 2010 realizó su segundo vuelo, la misión logística STS-133 Discovery, ocupó el asiento del comandante; entre ambos vuelos totalizó 28 días en el espacio.

08 diciembre 2010

La nave Dragon voló por primera vez

La nave Dragon, de la empresa SpaceX, fue lanzada esta tarde, realizó un vuelo de dos órbitas y amerizó en el Océano Pacífico, este vuelo exitoso d epruebas podría ser una opción para llevar astroanutas de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

Lanzamiento y descenso de la nave Dragon de SpaceX.

Voceros de la agencia espacial y de la empresa privada Space X confirmaron que la cápsula hizo un suave amerizaje a las 16:04 (ARG) 19:04 (GMT), menos de cuatro horas después de su lanzamiento por medio del cohere Falcon 9, desde Cabo Cañaveral, Florida.

Esta misión fue el primer intento por parte de una empresa privada de enviar una nave a órbita y traerla de regreso a la Tierra, y podría abrir el camino a los vuelos espaciales comerciales luego de que la NASA retire su flota de transbordadores el año próximo.

La nave Dragon en órbita.

La NASA considera a esta como una alternativa para llevar astronautas a la orbita terrestre ya que posee lugar para hasta siete tripulantes y una amplia bodega de carga, que un día podría llevar provisiones a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Los próximos pasos serán en 2011, primero un vuelo alrededor de la ISS, en una misión de cinco días y luego otro vuelo, con carga útil, a la estación espacial.
En ausencia de carga y tripulantes, la cápsula Dragon transporta tarjetas de identificación de los empleados de SpaceX y otros recuerdos, es la primera vez que una empresa privada intentó enviar una nave espacial a orbitar la Tierra y regresarla en optimas condiciones.

La operación tuvo el objetivo de mostrar la habilidad de la cápsula de despegar y separarse del cohete Falcon 9, orbitar la Tierra, transmitir señales, recibir órdenes y luego reingresar a la atmósfera del planeta para ser recuperada en el océano.

La agencia espacial estadounidense firmó un contrato de 1600 millones de dólares con SpaceX en diciembre de 2008 en el marco del programa de los Servicios de Transporte Comercial Orbital (COTS, por su sigla en inglés), para que le suministre 12 naves espaciales con capacidad de carga de al menos 20 toneladas capaces de reabastecer la ISS hasta 2016.

Mientras el transbordador no esté la única opción que tienen los astroanutas d ela NASA en volar hacia la ISS es en las naves rusas Soyuz que recientemente inaguró su nuevo modelo TMA-M.

05 diciembre 2010

Japón prepara el segundo carguero para la estación espacial

La Agencia Espacial Japonesa (Jaxa) está abocada a los preparativos finales para enviar el segundo carguero a la Estación Espacial Internacional, el HTV-2 bautizado como "Kounotori"; será lanzado en enero de 2011, desde el Centro Espacial de Tanegashima, por medio de un cohete H-IIB.

El HTV-2 "Kounotori" en la fase de integración.

El primer HTV japonés fue lanzado el 10 de septiembre de 2009, llevando grandes cantidades de suministros a la tripulación estable de la estación,  su tamaño, de 10 metros de largo y 4 de diámetro, permite una capacidad de carga de más de seis toneladas.

Luego de unos días el HTV se desacopla y reingresa a la atmósfera ardiendo en ella para desintegrarse, al igual que los cargueros rusos Progress y los europeos ATV, el cual se espera su segundo arribo también para 2011.

Al igual que su antecesor el HTV-2 será "acercado" a la estación, ya que no posee sistema de aproximación y ni acople, en ese mometno el brazo robot Cadarm2 tomará al carguero y lo instalará en el módulo Harmony de la estación.

La capacidad de carga del HTV  le otorgará un papel de improtancia a partir de 2011, cuando el transbordador de la NASA deje de volar.

04 diciembre 2010

El Discovery despegará en febrero

Lamentablemente el transbordador Discovery no podrá despegar este año, las grietas encontradas en el Tanque Externo que lo tuvieron a mal traer todo este tiempo, retrasando contínuamente el lanzamiento no puedieron ser reparadas a tiempo para el intento que se planeaba para el 17 de este mes.

Por consiguiente la misión STS-133 fue postergada para principios de febrero de 2011, ocasionando el retraso de las otras misiones, la STS-134 Endeavour fue desplazada para abril y la STS-135 Atlantis (siempre y cuando no sea necesaria una misión de recate en la STS-134) para julio de 2011.

Más allá de las reparaciones pertinentes los ingenieros y técnicos no han podido establecer las causas de las grietas halladas y mientras ese misterio perdure el transbordador no podrá depsegar ya que no saben si en el lanzmaiento podrían producirse más grietas con consecuencias que podrían ser desastrosas.

Sea como sea el 2010 termina con solo tres vuelos del transbordador, pero antes del cierre tendremos un lanzamiento tripulado más, el de la Soyuz TMA-20.

27 noviembre 2010

Expedición 26 en la Estación Espacial Internacional


Con la partida de la Soyuz TMA-19 comenzó la Expedición 26 en la Estación Espacial Internacional, la cual por ahora está formada por sus tres ocupantes actuales, el comandante Scott Kelly (USA) y los ingenieros de vuelo, los cosmonautas rusos Alexander Kaleri y Oleg Schripochka.

Este trío de expedicionarios se encuentra desde el 9 de octubre, cumpliendo ya 51 días en el espacio.

Sin embargo no estarán solos mucho tiempo más, la expedición se completará con la llegada de la Soyuz TMA-20, prevista para el 16 de diciembre cuando hagan su arribo los otros tres integrantes, el cosmonauta ruso Dimitri Kondratiyev, la astronauta de la NASA Catherine Coleman y el astronauta italiano Paolo Néspoli.

La Expedición 26 a pleno : (de Izq. a der.) Schripochka, Kaleri, Kondratiyev, Néspoli, Coleman y Kelly.

El sexteto se mantendrá junto hasta mediados de marzo de 2011, durante ese período, si no hay cambios de planes, serán visitados por dos misiones del transbordador, la STS-133 Discovery en diciembre (pegaditos a la llegada de la Soyuz TMA-20) y la STS-134 Endeavour, en febrero de 2011.

Los Kelly Twins, se encontrarán en el espacio en febrero.

La misión STS-134 supondrá el encuentro de los dos hermanos Kelly en el espacio, Scott comandando la expedición y Mark comandando el Endeavour, también será elprimer encuentro de dos italianos en el espacio, Paolo Néspoli en la estación y Roberto Vittori en el Endeavour. Espereemos que este vuelo no se retrase mucho entonces.

Y aquí la foto alternativa de la tripulación, la cual hace una total referencia a la famosa tapa del disco de los Beatles, Abbey Road :




Ya saben, es esa que los conspiracionistas de siempre decían que estaba llena de indicios de que Paul McCartney había muerto y un doble ocupaba su lugar (serán los mismos que dicen que el hombre nunca llegó a la Luna ?)


26 noviembre 2010

Finalizó la Expedición 25 en la ISS

Con el desacople y aterrizaje de la Soyuz TMA-19 finalizó la Expedición 25 en la Estación Espacial Internacional. La Soyuz aterrizó en las cercanías de la ciudad de Arkalyk, en la república de Kazakhstán a las 01:46 (ARG) 04:46 (GMT).

La cápsula Soyuz aterriza en Kazakhstán.

Sus ocupantes, los astronautas de la NASA Douglas Wheelock,  Shannon Walker y el cosmonauta Fyodor Yurchikhin se encuentran en perfecto estado de salud, luego de haber pasado seis meses en órbita como integrantes de las expediones 24 y 25.


El momento de la partida de la Soyuz TMA-19 de la ISS.

Sitio del aterrizaje de la Soyuz TMA-19.
Douglas Wheelock saluda a su madre ante las cámaras de televisión.

25 noviembre 2010

Nuevas estampillas espaciales

Como filatelista del tema astronáutico (una actividad que de a poco estoy retomando) siempre me extrañó que Estados Unidos, una de las principales potencias espaciales, haya sido el país más pobre en emisiones postales de este tema.

Lejos aún está de revertirlo pero al menos aquí hay un leve indicio, un adelanto de las próxima emisión de 2011 que consta de dos valores, en uno de los cuales honran a Alan Shepard, el primer americano en el espacio, al cumplirse 50 años de su vuelo sub-orbital en la Mercury, bautizada como Freedom 7, allá por mayo de 1961.

La estampilla muestra un retrato de Shepard, con su traje espacial plateado, que usó en aquel histórico vuelo, entre el cohete Redstone y la cápsula Mercury.

El otro valor conmemora a la sonda espacial Messenger a Mercurio, lanzada en 2004 y con dos sobrevuelos al pequeño planeta en 2008 y 2009, se espera que en agosto de 2011 entre en órbita para iniciar un período observacional.

Esta es la primera emisión de estampillas de temática espacial de Estados Unidos en más de una década (!) esperemos que haya más ejemplares (como es posible que el Servicio Postal en 2009 no haya emitido nada conmemorando el 40º aniversario de la llegada del hombre a la Luna y otros países si lo hicieron ?).

Espero en breve tenerlas en mi colección.

22 noviembre 2010

La primera Taikonauta

Hace pocos días se confirmó la presencia de dos mujeres pilotos dentro del segundo grupo de astronautas chinos, llamados "Taikonautas" en esta parte del mundo, aunque sabemos que ellos no se denominan a sí mismos de esa manera y una de ellas, llamada Wang Yaping, ya fue presentada en algunos medios de su país.

La Agencia Espacial China sigue manteniendo el hermetismo de siempre, sin embargo, hace algunos meses, trascendió el egreso del segundo grupo de astronautas, dentro de los cuales se hallan estas dos mujeres.

Wang Yaping, de 32 años es Capitán de Aviación del Ejército de la República Popular China,  junto a otra colega, no identificada aún, fue seleccionada en marzo de este año, pero recién pudo ser vista recientemente en noticieros de su país, lo que facilitó que trascendiera su identidad.

Los chinos ya planeaban de antemano incluír mujeres dentro de su segundo grupo de astronautas ya que, paralelamente a esta selección, hubo un grupo de quince precandidatas, entre las que se encontraba Yaping.

Wang Yaping nació en abril de 1978, tiene otras dos hermanas y está casada con otro piloto de Aviación del Ejército chino llamado Zhao Peng, se desconoce si tiene hijos, aunque, fuentes confiables, señalan que muy probablemente tendría un niño de dos o tres años.

La nueva Taikonauta está entrenando en el Centro de entrenamiento Espacial , cerca de la ciudad de Beiging con miras a la misión Shenzhou 10, la cual prevee el acople con la primara estación espacial china , la Tiangong 1 a mediados de 2012.

21 noviembre 2010

Expedición 25 : Preparándose para la vuelta

Los tres integrantes más viejos de la Expedición 25 preparan su retorno a la Tierra, luego de casi seis meses de permanencia en el espacio, a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El comandante ruso Fyodor Yurchikin y los ingenieros de vuelo de la NASA Shannon Walker y Douglas Wheelock (el fotógrafo destacado de la expedición) probaron ayer la hermeticidad de sus trajes espaciales Sokol, los cuales usarán el próximo día 26 de noviembre cuando aborden la Soyuz TMA-19 (Olimpus) para regresar a la Tierra.

Los tres integrantes que regresan en el módulo MRM-1 de la estación probando sus trajes.

A partir de ese momento finalizará la expedición 25 y comenzará la 26, a cargo de los otros tres residentes de la estación, quienes están desde principios de octubre, los comonautas rusos Alexander Kaleri (comandante) y Oleg Skripochka y el astronauta de la NASA Scott Kelly.

Sin embargo no estarán mucho tiempo solos ya que a principios de diciembre recibirán la visita de los seis astronautas del Discovery, en su misión STS-133 y a fines de ese mismo mes llegará la nave Soyuz TMA-20 con los otros tres integrantes de la expedición, Dimitry Kondratiyev, Catherine Coleman y Paolo Nespoli.

El moviemiento contínuo de personas en la estación espacial no se detiene.

20 noviembre 2010

Douglas Wheelock fotógrafo de la Tierra


El astronauta de la NASA Douglas Wheelock, integrante de la actual expedición 25 en la Estación Espacial Internacional, se sumó a la tendencia de otros colegas y amigos, ofrecer desde Twitter imágenes espectaculares de nuestro planeta, tal como a principios de año lo hiciera el astronauta japonés Soichi Noguchi de la Expedición 22.

Wheelock, conocido en Twitter como Astro_wheels, llegó a la estación espacial a mediados de junio; desde ese entonces, siempre que pudo, tomó fantásticas imágenes, motivado por el magnífico puesto de observación que ofrece la cúpula, instalada en febrero de este año por la misión STS-130.

Estas y otras tomas de nuestro planeta formarán parte de su legado, mientras prepara su regreso a la Tierra, dentro de diez días.

Una selección de sus tomas :

El Monte Vesubio en Italia.

Aurora austral.

La península de Florida (EEUU) por la noche.

Vista nocturma del río Nilo, en Egipto y el delta.


Isla Juan de Nova (Mozambique).

Península itálica.

La Soyuz parece caer en el ojo del huracán Igor.

Nuevas fechas para lanzar al Discovery

De acuerdo con los técnicos de NASA, responsables de la última misión del Discovery, los trabajos para reparar los conductos de hidrógeno al Tanque Externo marchan muy bien, sin embargo es necesario un poco más de tiempo por lo que obligó a los planificadores a evaluar nuevas fechas para despegar.


La primera oportunidad de lanzar al Discovery, rumbo a la Estación Espacial Internacional, será el día 3 de diciembre a las 03:52 (ARG) 06:52 (GMT) lo que daría la chance de ver un nuevo lanzamiento nocturno del transbordador una vez más; la cuante regresiva comenzará el 30 de noviembre.

Esta ventana de lanzamiento permanecerá abierta hasta el día 6 de diciembre, inclusive, sin embargo la misma podría extenderse hasta el 7, teniendo en cuenta que los responsables de la misión evalúan otrorgarle un día adicional a la misión STS-133, una vez en órbita.

Asumiendo que el Discovery sea lanzado el 3 de diciembre, el acople sería el día 5 a las 00:00 (ARG) 03:00 (GMT) y las dos caminatas espaciales programadas se realizarían los días 6 y 8 de diciembre; el desacople sería el 11 y el aterrizaje en el Centro Espacial Kennedy, el 13 de diciembre por la noche. 

La misión STS-133 Discovery será el 39º y último vuelo de este transbordador, su misión consistirá en llevar el módulo logístico Leonardo a la Estación Espacial Internacional e instalarlo de modo permanente al igual que un paquete logístico de herramientas.

Sus seis tripulantes compartirán tareas con los tres integrantes de la Expedición 26 de la estación espacial.

18 noviembre 2010

Caminata espacial en la ISS

Dos integrantes de la Expedición 25, los cosmonautas Fyodor Yurchikin y Oleg Skripochka, efectuaron una caminata de seis horas de duración para montar una pequeña estación de trabajo exterior en el módulo Zvezda de la Estación Espacial Internacional.


Durante la actividad aprovecharon para revisar y acomodar protectores térmicos del módulo y relocalizar una cámara de televión ubicada en un entremos del módulo MRM Rassvett; también ubicaron nuevos experimentos científicos que requieren de exposición al vacío y reingresaron otros ya cumplimentados.

Esta fue la quinta caminata espacial para el cosmonauta Yurchikin, veterano de la Expedición 15 y la primera para Skripochka, quien realiza su primer vuelo espacial.

Esta fue la caminata espacial nº 26 en la Estación Espacial Internacional.

Area de trabajo de los cosmonautas en la estación espacial.

Patchs distintivos usados por los cosmonautas especialmente para esta caminata.

13 noviembre 2010

Grietas en el tanque externo del Discovery

Los problemas siguen apareciendo para Discovery y cada vez amenazan aún más la posibilidad de lanzamiento prevista para el período del 30 de noviembre al 5 de diciembre.

Las grietas del ET.

Esta vez un par de grietas se hicieron evidentes en el Tanque Externo del Discovery, la primera fue descubierta en el transcurso de la semana, durante una inspección de rutina, luego de la última cancelación de lanzamiento, mientras que la segunda apareció ayer viernes, muy cerca de la primera.

El sector del ET donde fueron halladas las grietas.

Ambas grietas se encuentran en la estructura metálica del Tanque Externo, debajo de la cubierta anaranjada llamada foam.

Las reparaciones van a contrarreloj para intentar llegar a fin de mes con el problema solucionado y así lograr que Discovery despegue antes de fin de año, sin embargo nadie en NASA asegura de que se pueda cumplir pues los técnicos dieron a entender que una vez concluídas las reparaciones se deberá hacer una prueba de llenado de combustible antes de que se use realmente para el vuelo.

10 noviembre 2010

10 años en la Estación Espacial Internacional

Hace unos días, más precisamente el 2 de noviembre, se cumplieron diez años de permanencia humana contínua a bordo de la Estación Espacial Internacional. El 2 de noviembre de 2000 llegaba a la estación la primera expedición, compuesta por tres integrantes y a partir de ese momento el hombre permanecería en el espacio sin interrupciones

Por supuesto que no se trata del aniversario de la estación ya que la misma comenzó a ser ensamblada en diciembre de 1998 y hasta la llegada de la Expedición 1, el entonces pequeño complejo fue visitado por cinco misiones logísticas del transbordador espacial para ponerla a punto y hacerla habitable.

El récord de permanencia contínua en el espacio aún lo conserva la estación espacial MIR, la cual a lo largo de sus más de 15 años llegó a tener una presencia, sin interrupciones, de doce años, durante los cuales recibió en nueve oportunidades la visita del transbordador de la NASA, como parte de la llamada "Fase 1" en la concepción de la Estación Espacial.

Muchas cosas pasaron en estos primeros diez años de presencia humana en la estación, la estación se fue agrandando, a veces a un ritmo contínuo, a veces algo estanco, así como las expediciones que de tres pasaron a ser de seis integrantes, las cuales han recibido por primera vez visitas de turistas espaciales.

Las expediciones casi siempre han interactuado con vistantes que llegan en el transbordador espacial, agrandando la cantidad de habitantes de la estación hasta 13 personas por unos días y representando a varios de los países participantes del gran complejo internacional, lo que ha transformado a la estación en una auténtica Torre de Babel Espacial.

Aquí varios momentos memorables de estos primeros diez años a bordo :

La primera Expedición, noviembre 2000 : el ingeniero de vuelo Sergei Krikalev (Rusia), el comandante Bill Sheperd (USA) y el ingeniero de vuelo Yuri Gidzenko (Rusia).

La primera visita que recibe una expedición : Bill Sheperd, comandante de la Expedición 1, saluda al comandante de la STS-97, Brett Jett, en diciembre de 2000.

La astronauta Peggy Whitson fue la primera científico en la ISS, en la Expedición 5 (junio 2002) y la primera mujer comandante en la Expedición 16 (octubre 2007).

El empresario Dennis Tito, el primer turista espacial (abril 2001).

Los cosmonautas Yuri Lonchakov y Yuri Usachev celebran un nuevo aniversario del vuelo de Yuri Gagarin (abril 2001).

Infaltable presencia femenina en la estación, las astronautas Barbara Morgan y Tracy Caldwell de la misión STS-118, detrás de ellas el retrato de Patricia Hilliard, una astronauta que falleció antes de realizar su primer vuelo.

El cosmonauta Valery Korzum, comandante de la Expedición 5,  le corta el pelo a su colega de  Peggy Whitson (junio 2002).

La expedición 20 (marzo 2009) la primera de seis integrantes.

El astronauta belga Frank De Winne, fue el primer comandante de un tercer país (Ni Rusia ni USA) en la Expedición 21 (mayo 2009).

Yuri Malenchenko (Expediciones 7 y 16) se mira al espejo, al lado del mismo hay un calendario con los días que lleva en el espacio.

El astronauta Stephen Robinson estrena la cúpula instalada durante la misión STS-130 (febrero 2010) un buen lugar para compner una canción mirando a la Tierra.

Preparativos para una Navidad a bordo (llegará Papa Noel allí ?).

05 noviembre 2010

Discovery deberá aguardar hasta el 30 de noviembre

Las significativas fugas de hidrógeno detectadas entre la plataforma de lanzamiento y el tanque externo del transbordador terminaron por la malograr las oportunidades de despegar para esta semana y fue pasado para la ventana de lanzamiento de diciembre, sin embargo habría una primera oportunidad el 30 de este mes.

Los responsables de NASA intentarán aprovechar todas las oportunidades para lanzar al Discovery rumbo a la Estación Espacial Internacional, por ello la nueva fecha quedó fijada para el día 30 de noviembre a las 17:05 (ARG) 20:05 (GMT).
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