15 marzo 2009

Exitoso lanzamiento del Discovery


El transbordador espacial Discovery despegó puntualmente a las 20:43 (ARG) 23:43 (GMT) desde el Centro Espacial Kennedy rumbo a la Estación Espacial Internacional, dando inicio a la misión STS-119, para colocar el cuarto y último set de paneles solares y relevar a un miembro de la Expedición 18.

Una vez llegados a la ISS, el acople está previsto para el día martes, los astroanutas del Discovery comenzarán con una rutina de tareas dirigidas a instalar el set de paneles solares S6 para dotar a la estación de la energía faltante para sus módulos científicos y los sistemas de vida, que deberán soportar, en breve, tripulaciones de seis integrantes.

El astronauta japonés Koichi Wakata quedará a bordo de la ISS, relevando así a la astronauta de la NASA Sandra Magnus, quien se hallaba desde noviembre y regresará en el Discovery.

La Expedición 18 conformada a partir de entonces por el astroanuta de la NASA Michael Fincke, el cosmonauta Yuri Lonchakov y el japonés Wakata aguardarán su relevo, la Expedición 19, que llegará el día 28 a bordo de la Soyuz TMA-14.

El cronograma de vuelo para los siete tripulantes del Discovery es el siguiente :

16/03 : Inspección del escudo térmico
17/03 : Acople con la Estación Espacial Internacional
19/03 : Primera caminata (Instalación de los paneles solares)
20/03 : Inspección (si fuera necesario)
21/03 : Segunda caminata
22/03 : Se despliegan los nuevos paneles solares
23/03 : Tercera caminata
24/03 : Transferencia de equipos entre el Discovery y la ISS
25/03 : Desacople de la ISS
26/03 : Descanso de la tripulación
27/03 : Preparativos para el retorno
28/03 : Aterrizaje en el KSC

Posiblemente los días 26 y 27 la tripulación sostenga conversaciones radiales simultáneas con la tripulación de la ISS, la Expedición 18 y la de la Soyuz TMA-14 que estará llegando a la con la Expedición 19 para el relevo.

Será uno de esos momentos con trece astronautas en el espacio simultáneamente.

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