18 marzo 2009

Encuentro en órbita

El transbordador Discovery se acopló exitosamente a la Estación Espacial Internacional ayer a las 18:20 (hora argentina) 21:20 (GMT), siete minutos después de lo previsto, sobre Australia.

El transbordador fue guiado manualmente por su comandante Lee Archambault hasta realizar el acople y el cierre de los mecanismos de anclaje

A las 20:09 (hora argentina) 23:09 (GMT) se abrieron ambas compuertas y la tripulación del Discovery, en su misión STS-119, pudo ingresar al gran complejo internacional, más precisamente en el módulo Harmony, donde los aguardaban los tres integrantes de la Expedición 18 para recibirlos con sonrisas y abrazos.

La oficial científica de la Expedición, Sandra Magnus, hizo sonar la tradicional campana de bienvenida cuando llega una nueva tripulación y el comandante Michael Fincke proncunció unas breves palabras de bienvenida para los astronautas del Discovery, especialmente para el japonés Koichi Wakata, quien será el primero de su país en realizar una larga permanencia en la ISS.

Wakata quedará como integrante de la Expedición 18 en lugar de Sandra Magnus, quien regresará a bordo del Discovery.

En estos momentos hay diez personas en el espacio representando a tres países, Estados Unidos, Rusia y Japón, quienes ya pusieron manos a la obra para la transferencia de equipos hacia la Estación Espacial Internacional y la instalación del cuarto y último set de paneles solares.

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