19 agosto 2008

NASA olímpica

El nadador olímpico Michael Phelps, reciente ganador de ocho medallas doradas en distintas competencias de nado y poseedor de un nuevo record mundial, ha utilizado un traje de baño fabricado y testeado de acuerdo a normas determinadas por el Centro de Investigación Langley, de la NASA; es el centro que se ocupa del testeo y la puesta a punto de nuevos materiales utilizados en la estructura de los transbordadores espaciales y los trajes de los astronautas.

Los trajes de baño, fabricados por la empresa Speedo bajo las normas de nuevas tecnologías dictadas por la NASA, fueron supervisados por el ingeniero aeroespacial Steve Wikilson, un ex-nadador quien siempre se entusiasmó con este tipo de competencias olímpicas y pensó como mejorar la performance de los nadadores de su país optimizando comodidad y funcionalidad en sus atuendos utilizados.

Para ello requirió de la voluntad de muchos atletas, a lo largo de los últimos años, para recabar información y así aplicar ese conocimiento a la fabricación y luego el testeo de nuevos materiales textiles para la confección de trajes de baño, tomando en cuenta su interacción con la piel en la parte interna y con el agua en la parte externa.

"Fue todo un desafío" comenta Wikilson "ya que, a diferencia de los trajes espaciales, esta vez tuve que tener en cuenta el contacto del traje de baño con dos superficies, piel y agua, algo que no ocurre con los trajes de los astronautas que van puestos sobre varias capas de tejido y en la parte externa están sometidos al vacío."

Por un lado el traje no debía ofrecer molestias en el roce con la piel y por otro debía ser lo suficientemente compacto para "cortar" el agua de la misma manera que una forma aerodinámica se abre paso en el aire."

A su vez la empresa Speedo desarrolló un equipo de investigación llamado Aqualab que trabaja en constante interacción con el Centro Langley de la NASA, juntos lograron la versión final de este primer traje de baño de la era espacial

Demás está decir que este es otro ejemplo de como la tecnología espacial se puede aplicar en la Tierra, esta vez dando sus buenos frutos deportivos al ganador de ocho medallas doradas.

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