26 diciembre 2007

50 años en Aeroespacio (2)


La serie de notas referentes al 50º Aniversario del inicio de la carrera espacial publicadas aqui continúan en la revista Aeroespacio nº 580 (nov-dic).

Como dije antes escribir en Aeroespacio es un gran honor para mí, la revista es una publicación perteneciente a la Fuerza Aérea Argentina y ya lleva más de 60 años ininterrumpidos en la calle transmitiendo las últimas novedades en materia aeronáutica y espacial.

Un gran agradecimiento al Sr. Jorge Di Paolo y a todo el equipo de la revista por el lugar y la oportunidad que me han dado desde hace más tres años, colaborando con las últimas novedades espaciales y por esta gran nota tan emblemática.

También quiero agradecer a los lectores de la revista y del Blog por el apoyo incondicional que me hicieron llegar durante este 2007, espero poder seguir transmitiéndoles lo mejor en materia espacial (con un toque personal) durante el 2008 que ya se viene.

23 diciembre 2007

Navidad para todo el mundo


Se aproxima la Navidad y los tripulantes de la Estación Espacial Internacional no quisieron estar ajenos a la celebración.

Desde la órbita terrestre Peggy Whitson, Yuri Malenchenko y Daniel Tani desean una MUY FELIZ NAVIDAD para todos los habitantes del planeta.

Además esperan que Papá Noel los visite a pesar de la distancia... pasará por allí ?

17 diciembre 2007

Un astronauta en Luján


Fernando Caldeiro, el astronauta de la NASA nacido en Buenos Aires, nos sorprendió una vez más con una inesperada visita al país esta semana.

Esta vez estuvo en Luján, la ciudad considerada por todos los argentinos como la Capital Nacional de la Fé a solo 70 Km. de la Ciudad de Buenos Aires.

Fernando nos contó que estuvo muy de paso por el país, apenas con el tiempo suficiente para ver a algunos pocos amigos, pero no quiso dejar pasar la oportunidad de visitar la Basílica de Nuestra Señora de Luján para renovar su fé católica.

Como ya sabemos Fernando Frank Caldeiro es astronauta de la NASA desde 1996 y desde 1998, año en que se consolidó como astronauta apto para volar, aguarda su turno para visitar la Estación Espacial Internacional, si bien las demoras en el programa espacial aún lo dejan en tierra, nuestro queridísimo amigo, nacido en Ituzaingó, aún no pierde las esperanzas de volar al espacio.

El astronauta tampoco desperdició oportunidad para visitar el Complejo Museográfico "Enrique Udaondo" y una de sus exposiciones más notorias : el avión Plus Ultra al respecto Fernando nos contó : "A través de mi vida e visitado casi todos los museos de aviación no solo en EEUU, sino también en Europa y Rusia.Fui a Luján a rezar y renovar la fé y de paso a ver el Plus Ultra, observé que no hay casi nada de data sobre el avión en su lugar de muestra."

A que te referís con data Fernando ?

"Por data me refiero a las características técnicas del avión y su historia resumida. No hay informacion técnica presentada como es comunmente hecho, si vas a cualquier museo de aviación tienen la información que se necesita para uno que está en el tema se pueda profundizar y ver lo que realmente fue esa travesía en esa nave. Con esa data uno combina lo que ve en forma estática con la dinámica de operación de la nave. "

Y para quién no está en el tema aeronáutico ?

"La data no deja de ser un elmento indispensable para todo tipo de visitantes, además creo que tan emblemática nave debería estar mejor expuesta"

Donde por ejemplo ?

"No quiero enojar a nadie, el Plus Ultra tendría que estar en un lugar más público y con una buena presentación didáctica, unlugar al aire libre sería perfecto para que cientos lo vean por día.Exponerlo en un lugar semi-oscuro siendo visto como cualquier otro avión no le hace justicia ni a la travesía, ni al avión, ni a la tripulación que puso el cuero a la intemperie por tantas horas y kilómetros.
La travesía del Plus Ultra fue celebrada por MILES atraves de un continente en una epoca donde la aviacion comenzaba a marcar sus pasos."

Recomendarías alguna fuente de información acerca de este emblemático avión ?

"Hace poco se publicó un libro del cual yo solo tengo unas páginas, no recuerdo el nombre, así que prometo traerlo en mi próxima visita al Museo de Luján para que utilizaen su infaltable data, lo poco que leí describe el espíritu de aventura con una tecnología en su infancia, algo que fue fantástico y difícil de creer en su tiempo."

Gracias por tu vista Fernando !!! te deseamos lo mejor para el 2008 !!!

Nota en EL PRESENTE de Luján

14 diciembre 2007

Mi país desde el espacio : Ciudad de Buenos Aires nocturna


Esta es la primera foto de la Ciudad de Buenos Aires y alrededores que veo tomada desde la Estación Espacial Internacional, la misma fue tomada un sábado a la noche.

El área metropolitana de Buenos Aires es uno de los cuatro mayores conglomerados del mundo, con casi 13.000.000 de habitantes, es decir, un tercio de la población del país.

Las zonas más luminosas son las que registran mayor densidad poblacional.

A la derecha del gran conglomerado podemos ver a la ciudad de La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires, la famosa ciudad de las diagonales planificada por Dardo Rocha, se puede observar la simetría de sus calles.

Aquí la misma foto con distancias :

10 diciembre 2007

El Atlantis para enero


Ayer, domingo por la mañana, había comenzado el llenado del tanque externo con vistas al despegue, pero en las pruebas con sensores humedos volvió a fallar uno de ellos.

AL igual que el viernes, en cuanto empezó a entrar combustible en los depósitos los ingenieros comprobaron que las lecturas de los cuatro sensores inidicaban correctamente "húmedo".

Luego les aplicaron corriente para simular la condición de taques vacíos y los cuatro volvieron a responder bien, pero minutos después el sensor N° 3 cambió incorrectamente de estado y pasó a indicar "lleno".

Pese a que las normas de seguridad de la NASA autorizan despegar con 3 de los 4 sensores funcionando, los responsables de la misión consideraron que todo el sistema de detección de tanque vacío es sospechable y prefirieron desechar la actual ventana de lanzamiento para encarar reparaciones de fondo.

Ahora la primera oportunidad de partir será a las 7:45 ARG (10:45 GMT) del 2 de enero, por lo tanto se acabaron los vuelos tripulados por este año.

Hasta entonces el Atlantis permanecerá en la plataforma de lanzamiento.

Una pena sabiendo que tenemos un amigo que vive muy cerca de allí y aguarda este momento tanto como nosotros, para hacernos llegar fotos del lanzamiento de su propia producción con comentarios de primera mano.

Lamentablemente los astronautas europeos (Lepold Eyharts de Francia y Hans Schlegel de Alemania) deberán pasar navidad y año nuevo en las cercanías del Centro Espacial Kennedy.

07 diciembre 2007

Demoras para lanzar al Atlantis : podría ser mañana



La misión que debía haber despegado ayer y que en un principio había sido programada para hoy, finalmente tendrá su oportunidad mañana sábado.

El problema radica en dos de los cuatro sensores de combustible pertenecientes al Tanque Externo, los cuales señalan errores de lectura mientras el tanque se hallaba vacío.

A raíz de lo estrecho de la ventana de lanzamiento (8 días), la NASA está analizando alternativas para que el Atlantis despegue "como está", es decir, con los sensores fallando pero supliendo esa disfunción por otros medios.

Creen ahora los técnicos que la lectura de "tanque húmedo" en lugar de "tanque seco" que dieron en las pruebas de ayer dos de los cuatro sensores del depósito de hidrógeno líquido del tanque externo es provocada por un circuito abierto en el cableado que conecta esos sensores con una caja electrónica ubicada en el compartimiento de los motores principales.

En lugar de demorarse en abrir ese compartimiento para pruebas e inspecciones, los responsables de la misión prefieren concentrarse en estudiar cómo valerse de sistemas alternativos para eludir la falsa lectura y poder despegar cuanto antes.

Entonces, la primera oportunidad aprovechable será mañana sábado, a las 17:43 ARG (20:43 GMT), la que determinaría un acoplamiento con la ISS en las primeras horas de la tarde del lunes.

06 diciembre 2007

No ganamos


Así es amigos, finalmente el premio Arroba de Oro para la categoría Blogs fue para Pasa en Buenos Aires un Blog perteneciente al Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, desde aquí saludamos y felicitamos a los ganadores !

Me queda la alegría de haber llegado a la terna, de haber compartido este momento con seres queridos, los amigos de espacial.com, LIADA, Programa Espacial y muchos otros que me votaron, gracias a ellos y a todos Uds. llegué a esta importante instancia, que fue estar ternado como uno de los tres mejores Blogs entre 300 inscriptos y sobre un total de 4.000 sitios en todas las categorías.

Una gala inolvidable la de anoche, no quiero dejar de agradecerles a todos y cada uno por el granito de arena importantísimo que aportaron. Ese es mi mayor premio y mi mayor alegría.


Gracias a todos y seguiremos en Prensa Espacial !

04 diciembre 2007

"Atardecer" en la Luna


Esta increíble foto de la Tierra en el horizonte lunar fue tomada por la sonda japonesa Kaguya, que fue lanzada el 14 de septiembre y desde entonces explora la superficie lunar con una tecnología de vanguardia.

La Tierra fue vista por primera vez desde la Luna en la navidad de 1968 por la tripulación del Apollo 8, la primera misión en órbita lunar. Hoy a 39 años de aquella fantástica visión, la sonda Kaguya nos vuelve a deleitar con esta imágen, que nos recuerda que la vuelta del hombre a la Luna es inminente.

Ver un "atardecer" de la Tierra en el horizonte lunar, realmente nos debe recordar que pequeño y frágil parece nuestro planeta "colgado" en la negrura del espacio, razón más que suficiente para tomar conciencia del cuidado que se merece nuestro planeta.

Ver a la Tierra es vernos a nosotros mismos !

Video del atardecer de la Tierra en la Luna.

29 noviembre 2007

Prensa Espacial ternado en el concurso Arroba de Oro de Infobae


Con mucha satisfacción hacemos saber a todos nuestros amigos que Prensa Espacial forma parte de la terna en la categoría "Blogs" en el concurso Arroba de Oro que organiza Infobae.

Haber llegado hasta aquí, gracias al voto de los usuarios en primera instancia, ya es un gran logro que permitió colocar a este blog en uno de los tres mejores; hacemos propicia la oportunidad para saludar desde aquí a los otros dos blog que forman la terna :

Para ayudar a Tomás

Pasa en Buenos Aires

El ganador se sabrá el día 5 de diciembre, día en que se realizará el evento de premiación de todos los ganadores de las distintas categorías en el Hotel Sheraton.

Notas de Infobae :

Nota del 29/11/07

Nota del 30/11/07

Detalle de las ternas de todas las categorías.

Mientras tanto seguiremos informando y compartiendo con todos Uds. las novedades y experiencias relacionadas con el quehacer espacial.

Gracias a todos por hacer posible este momento !

28 noviembre 2007

La última misión del año del transbordador


Tal como lo venimos comentando el transbordador espacial Atlantis se está preparando para cumplir con lo que será la última misión del año 2007 de la flota.

La misión STS-122 sigue, en principio, anunciada para despegar el 6 de diciembre desde el Centro Espacial Kennedy rumbo a la Estación Espacial Internacional, llevando en su bodega el módulo europeo Columbus para ser instalado mediante los brazos robot y luego conectado por los astronautas del Atlantis y de la Expedición 16 que habitan actualmente la estación.

El Atlantis ya está en el PAD de lanzamiento, tal vez muchos estén acostumbrados a ver la primera foto que lo muestra en posición vertical con los cohetes aceleradores y el Tanque Externo, listo para despegar.

Pero quería compartir con Uds. esta otra foto, tomada por un aficionado desde muy lejos donde apenas s epuede ver la punta del Tanque Externo y más a la derecha el tanque de agua que vacía su contenido en el preciso instante del encendido de los motores para prevenir un incendio en la plataforma.


No creo que el que tomó la foto haya podido acercarse más, la zona de lanzamiento es totalmente restringida, pero no deja de ser una interesante perspectiva por lo rara y muy pocas veces vista.

Este paisaje por momentos nos recuerda al desierto circundante de la Base Edwards en California, donde en los años cincuenta se quebraba la barrera del sonido con los aviones X, algunos de sus pilotos furon los prototipos de los primeros astroanutas del programa Mercury.

Más datos acerca de la foto

La foto en alta resolución

26 noviembre 2007

50 años en Aeroespacio

La serie de notas referentes al 50º Aniversario del inicio de la carrera espacial publicadas aqui acaban de ser publicadas en la revista Aeroespacio nº 579 (set-oct)en un artículo de ocho páginas y conluirán en el siguiente nº 580 (nov-dic) de próxima aparición.

Realmente escribir en Aeroespacio es un gran honor para mí, la revista es una publicación perteneciente a la Fuerza Aérea Argentina y ya lleva más de 60 años ininterrumpidos en la calle transmitiendo las últimas novedades en materia aeronáutica y espacial.

Un gran agradecimiento al Sr. Jorge Di Paolo y a todo el equipo de la revista por el lugar y la oportunidad que me han dado desde hace más tres años, colaborando con las últimas novedades espaciales y por esta gran nota tan emblemática.

Espero que les guste la versión en papel de lo que ya han leído.

Pequeño adelanto

Sumario del nº 579

23 noviembre 2007

Latinoamérica en el espacio : Rodolfo Neri Vela

El mexicano Rodolfo Neri Vela fue el segundo latinoamericano en el espacio, esta vez lo haría de la mano de la NASA a bordo del transbordador Atlantis.

Neri Vela nació en Chilpancingo, el 19 de febrero de 1952. Se graduó como ingeniero mecánico y electrónico en 1975 en la Universidad Nacional Autónoma de México, al año siguiente obtuvo una maestría en sistema de telecomunicaciones en la Universidad de Essex en Gran Bretaña y finalmente, en 1979, el doctorado en la Universidad de Birmingham en Estados Unidos.

La NASA firmó un convenio con la SCT, una empresa de telecomunicaciones mexicana que contemplaba la puesta en órbita de su satélite de comunicaciones Morelos B, bajo la supervisión de un técnico de ese país.
Peralta y Fabi y Neri Vela, astronautas mexicanos.

La NASA seleccionó en septiembre de 1985 a Rodolfo Neri Vela y a quien fue su Back Up, Ricardo Peralta y Fabi, para el vuelo del Atlantis en su misión STS-61B que se llevó a cabo el 27 de noviembre de 1985.



Sus compañeros de vuelo fueron el comandante Brewster Shaw, Bryan O´Connor, Sherwood Spring, Mary Cleave, Jerry Ross y Charles Walker.

Durante los siete días que duró la misión se pusieron en órbita, además del Morelos B, los satélites Aussat-2 de Australia y Satcom K-2 de EEUU.

El Back Up de Neri Vela, Ricardo Peralta y Fabi, nació en la ciudad de México el 15 de agosto de 1950, se recibió de ingeniero aeroespacial en la Universidad de Illinois en 1973 y luego de ingeniero mecánico en la Universidad de McGill en Montreal, Canadá, en 1975.

Lamentablemente no hubo otros programas que incluyeran representantes de países latinoamericanos en el espacio, pero, como veremos más adelante, hubo otros astronautas nacidos en latinoamérica luego nacionalizados que continuaron volando al espacio sin olvidar sus raíces.

Patch personal de Rodolfo Neri Vela

20 noviembre 2007

Latinoamérica en el espacio : Arnaldo Tamayo Méndez

En Prensa Espacial queremos resaltar el papel de los latinoamericanos que llegaron al espacio, todos ellos lo hicieron de la mano de las dos potencias espaciales, participando en misiones a las estaciones espaciales rusas Salyut o en los transbordadores norteamericanos.
El primer latinoamericano en el espacio fue el cubano Arnaldo Tamayo Méndez, nacido en Guantánamo el 29 de enro de 1942, fue piloto de la Fuerza Aérea Cubana, luego Director de la Organización para la Defensa Civil de Cuba.

Tamayo Méndez fue seleccionado para el programa soviético Interkosmos, el cual contemplaba la posibilidad de entrenar a cosmonautas de países alineados con la, por entonces, Unión Soviética.

Cuba es el único país de latinoamérica que estaba alineado con el comunismo soviético y era lógico que un cosmonauta de ese país pasara a engrosar las filas de los cosmonautas internacionales (ya habían volado representantes de Checoslovaquia, Alemania oriental, Polonia, Bulgaria y Hungría).

Compañeros de misión y amigos : Arnaldo Tamayo Méndez y Yuri Romanenko

Los cosmonautas cubanos, Tamayo Méndez y su suplente o Back Up, José Armano Lopez Falcon, fueron seleccionados en marzo de 1978 y el vuelo del primer cosmonauta latino tuvo lugar el 18 de septiembre de 1980.

Puntualmente las 16:11 (hora argentina) 19:11 (GMT) la Soyuz 38 se elevó rumbo a la estación espacial Salyut 6, junto con el cosmonauta ruso Yuri Romanenko.

La tripulación internacional completó una semana de estadía en la estación, junto a la tripulación de la Soyuz 35, Leonid Popov y Valery Riumin, que realizaban una larga permanencia, desarrollando una gran cantidad de experimentos científicos relacionados con el mareo que ocasiona la falta de gravedad.

Tamayo Méndez y Romanenko regresaron el 26 de septiembre, completando ocho días en el espacio, aterrizando a 175 k. al sudeste de Dzheskasgan, cerrando así el primer capítulo de los latinoamericanos en el espacio.

Pero este primer capítulo no estaría completo si no mencionamos al menos a quien fue el suplente de Tamayo Méndez, quien entrenó a la par de su compatriota, pero no tuvo la suerte de volar, se trata de José Armando López Falcón, nacido en La Habana, el 8 de febrero de 1950, capitán y piloto de la Fuerza Aérea Cubana, graduado en la escuela de pilotos Carlos Ullo en 1957.

Luego del vuelo de la Soyuz 38 tanto Tamayo Méndez como López Falcón se retiraron del cuerpo de cosmonautas en septiembre de 1980.

15 noviembre 2007

El nodo Harmony en su lugar definitivo


Una foto tomada de NASA TV, en el día ayer, registrando el momento en que el Canadarm2 tomaba al nodo Harmony, con el PMA2, para llevarlo a su lugar definitivo, a continuación del módulo Destiny.

14 noviembre 2007

Hoy estoy en Radiokosmos

Hoy estaré en el programa "Desde el Sur : Explorando el Cosmos"
el programa que hacen todos los miércoles Ricardo Sánchez, Ester Letrica y Víctor Bibé de LIADA.

Pueden escucharlo a las 21:30 Hs. de Argentina (00:30 hs. GMT) y la repetición es mañana jueves a las 20 Hs. de Argentina (23:00 hs. GMT)accediendo desde la dirección:
www.radiokosmos.org

Realizaré un detallado comentario acerca de la última misión del transbordador Discovery, STS-120, en la Estación Espacial Internacional; espero que les guste.

Además pueden acceder directamente en:

Windows Media Player: mms://65.19.155.209/radiokosmos
Winamp: http://201.163.16.242:8000/
Blog: http://www.radiokosmos.org/audiosblog.html , en donde pueden
escuchar los distintos programas sin necesidad de descargar los archivos.

Además, un nuevo recurso : podrán bajar ya desde el portal de Radiokosmos en la sección "Downloads" la barra de herramientas de Radio Kosmos, en el cual podrán recibir información directa de la programación y sobre noticias astronómicas.
También pueden acceder a bajarlo desde aquí

13 noviembre 2007

Siguen los trabajos en la estación espacial


Ayer por la mañana la Expedición 16 movió el PMA2 desde el Destiny al Harmony, mediante el Canadarm2.

Mañana miércoles, el conjunto Harmony/PMA2 será colocado en su posición definitiva, a continuación del módulo Destiny.

Por suerte el Canadarm2 fue operado por Daniel Tani !!! Lamentablemente la comandante Peggy Whitson acumuló mala fama entre los percances de su misión anterior en la Expedición 5 y la rotura del panel solar en esta misión.

09 noviembre 2007

Caminata en la estación espacial


Los astronautas Peggy Whitson y Yuri Malenchenko, integrantes de la Expedición 16, finalizaron su primera caminata espacial prevista, con el objetivo de preparar al Nodo 2 para instalarlo en su ubicación definitiva.

La actividad extravehícular comenzó a las 05:54 (ARG), 08:54 (GMT) y se prolongó por más de seis horas, durante las cuales Whitson y Malenchenko quitaron las cubiertas plásticas del Nodo 2, bautizado como Harmony, la actividad fue guiada, desde el interior de la Estación Espacial Internacional, por el astronauta Daniel Tani.

El próximo miércoles el Harmony 2 será retirado de su ubicación actual, junto al Nodo 1 Unity, para ser ubicado en su lugar definitivo a continuación del módulo Destiny.

La caminata estaba prevista originalmente durante la estadía del Discovery STS-120, pero a raíz del desperfecto ocurrido con el panel P6 durante su despliegue, quedó postergada para hoy.

07 noviembre 2007

Aterrizó el Discovery


Puntualmente, según lo previsto, el Discovery aterrizó en el Centro Espacial Kennedy a las 15.01 (ARG) 18.01 (GMT).

Además de la gran misión realizada, han dejado al astronauta Daniel Tani como integrante de la Expedición 16 y trajeron de regreso a Clayton Anderson, quien viene de integrar las expediones 15 y 16, luego de 152 días en el espacio.

Esta vez el transbordador penetró en la atmósfera ingresando por el oeste de los EEUU, pasando por California y Texas, para luego sobrevolar la península de Florida y aterrizar felizmente en la pista 33 del Centro Espacial.

Como siempre se estila en estos casos, se ha dispuesto una butaca reclinable para que Anderson pueda estar en posición casi horizontal al momento de reingreso y así soportar mejor los rigores del reingreso y la vuelta a la gravedad luego de estar cinco meses sin ella.

La misión STS-120 ha demostrado, una vez más, la capacidad del hombre para enfrentar cualquier imprevisto en el espacio, así que vaya desde aquí nuestras más sinceras felicitaciones a toda su tripulación por la magnífica tarea que desempeñaron.

05 noviembre 2007

Misión cumplida Discovery !


La caminata del sábado fue todo un éxito ! con gran profesionalismo Scott Parazynski cortó un cable de guía que empeoraba las cosas e instaló cinco parches en forma de sutura que reforzaron el paño dañado y permitieron tensar perfectamente el ala 4B del P6.

Esta vez Daniel Tani estuvo al mando del mecanismo de extensión del panel, y lo llevó a su tensión correcta avanzando de a medio paño por vez mientras Parazynski verificaba que sus remiendos funcionaran como fue planeado.

Debido al daño del paño roto, el P6 está entregando apenas 3 amperes menos que lo previsto, cifra que supera holgadamente las necesidades que la ISS tiene de esa batería de paneles solares.

La caminata duró 7 horas y 19 minutos.

Esta mañana el Discovery se separó de la Estación Espacial Internacional, dejando a Daniel Tani como tercer tripulante de la Expedición 16 y trayéndose de regreso al astronauta Clayton Anderson.

No olvidemos que las caminatas espaciales se planifican al detalle con muchos meses de anticipación, pero esta debió ser armada durante los días previos una vez conocido el percance de los paneles.

Este buen trabajo de los astronautas del Discovery salvó la integridad de la estación y su continuidad en el espacio.

MISION CUMPLIDA DISCOVERY !

03 noviembre 2007

La caminata espacial más riesgosa !


En estos momentos los astronautas del Discovery, Douglas Wheelock y Scott Parazynski están realizando la cuarta caminata espacial para intentar reparar el panel solar que se dañó al ser desplegado.

El contratiempo por ahora solo a reducido en un 3% la provisión de eneregía eléctrica a la estación espacial, pero el mayor problema radica en que al no poder desplegar el panel completamente tampoco puede rotar sobre sí mismo para buscar el Sola, su fuente de energía.

Ayer, viernes el brazo robot de la ISS tomó de la bodega del Discovery el mástil telescópico de inspección (OBSS), de 15 metros de largo, que normalmente se utiliza para inspeccionar las losas térmicas del transbordador al día siguiente del lanzamiento y se lo pasó al brazo robot del transbordador.

El astronauta Parazynski instaló una plataforma en el extremo más alejado del mástil, ahora se encuentra sujetado a ella y fue llevado hasta el lugar de la rotura en el ala 4B del P6.

Wheelock, entretanto, se desplezó hasta la base del P6 para orientar visualmente a los operadores de los brazos robots, Stephanie Wilson y Daniel Tani (ahora parte de la Expedición 16)

Parazynski descibrió a los ingenieros en Houston una descripción del daño para evaluar que tareas deberá realizar, el plan es que, le sean instalados refuerzos con material ya existente en la estación, con esos refuerzos, el ala 4B debería resistir bien la tensión a que será sometido cuando los astronautas intenten estirarlo completamente.

Parazynski es el astronauta hasta ahora que más lejos se situó del transbordador y de los módulos de la estación para realizar una caminata espacial.

Es sabido que los astronautas tienen un sistema autónomo de emergencia de treinta minutos en caso de que falle su traje, por lo tanto no deben alejarse más allá de lo que ese lapso de tiempo les permita recorrer para regresar a la estación.

Sin embargo Scott Parazyski está situado más allá de ese rango y allí radica el potencial riesgo de esta caminata.

Estaremos espectantes acerca del desarrollo de esta riesgosa misión, de la cual depende la continuidad del ensamblaje de los futuros módulos de la estación espacial.

31 octubre 2007

Nuevo cronograma de actividades

La 4º actividad extravehícular, programada originalmente para mañana jueves, pasó para el viernes y tendrá la finalidad de intentar reparar el daño del panel solar.

En el marco de este nuevo cronograma, la quinta caminata a realizarse por los integrantes de la Expedición 16 sería postergada para después del desacople del Discovery de la ISS.

Mientras tanto los tripulantes de la estación ya gozan de su nuevo ambiente, aquí una foto del interior del módulo Harmony (Nodo 2) apenas abrieron por primera vez la puerta.

30 octubre 2007

Problemas en la Estación Espacial


Luego de 6 horas y 33 minutos de duración concluyó el día 28 de octubre a las 13:05 Arg (16:05 GMT) la segunda caminata espacial de la misión. Sus protagonistas, Scott Parazynski y Daniel Tani, completaron las tareas preparatorias para la reubicación del segmento P6 con los paneles solares de su posición actual en la parte superior de la estación al extremo de la viga de construcción al conectarlo con el segmento P5.
Mientras se desplegaba el panel Solar se encontró hoy una rasgadura, durante la tercera caminata, impidiendo seguir el despliegue del mismo (llegó a desplegarse hasta un 70%). Lo que deja al panel con un "agujero" y mal desplegado. Aún no se conocen directivas desde Houston para darle una solución al problema.

29 octubre 2007

Mujeres al poder !

Peggy Whitson, comandante de la Expedición 16 y Pamela Melroy, comandante del Discovery, juntas dirijen una de las misiones tripuladas más complejas de la historia.

La tendencia a nivel mundial de elegir líderes femeninas como Michel Bachelet en Chile, Angela Mekel en Alemania, a la cual se plegó nuestro país con la elección a presidente de Cristina Kirchner; parece haber llegado al espacio.
Como todos saben se está desarrollando en estos momentos la misión STS-120 Discovery, que incluye la instalación del módulo Harmony y la relocalización de los viejos paneles solares superiores.

La astronauta Pamela Melroy comanda esta misión, al frente de otros seis tripulantes, es la segunda mujer, después de Eileen Collins, que comanda una misión del transbordador, mientras que en la Estación Espacial Internacional la actual expedición está comandada, por primera vez por una mujer, Peggy Whitson, quien ya fue oficial científico durante la expedición 5.

Así que, como ven, dos mujeres comandan en este momento una de las misiones más complejas del hombre (valga el término genérico) en el espacio.

26 octubre 2007

STS-120 Discovery : Primera caminata espacial


El transbordador Discovery atracó ayer perfectamente en la ISS y hoy concluyó la primera de las cinco caminatas espaciales previstas durante esta misión.

Los astronautas Douglas Wheelock y Scott Parazynski completaron 6 horas 15 minutos de actividad, durante la cual instalaron, con ayuda de los brazos robot, el nuevo módulo Harmony (Nodo 2) a la Estación Espacial Internacional.



En las próximas caminatas se completarán las conexiones, el ordenamiento del cableado y la puesta en funcionamiento, además de la relocalización de los antiguos paneles solares y la instalación de los nuevos disipadores de calor.

Por otro lado el astronauta Daniel Tani llegado en esta misión, oficialmente ya forma parte de la Expedición 16, relevando a su compatriota, Clayton Anderson, que retornará en los próximos días a bordo del Discovery.

Quizás sea esta una de las misiones más complejas que le tocó desarrollar a un transbordador espacial.

24 octubre 2007

50 años en el espacio : Publicaciones

El 50º aniversario del inicio de la carerra espacial ha despertado un moderado interés en algunos medios gráficos, bastante si se tiene en cuenta que en nuesstro país el desinterés por la actividad espacial es evidente.
Una de las publicaciones dedicó gran parte de su espacio al tema, la revista VIVA que acompaña a la edición dominical del diario Clarín, en su edición del día 7 de octubre :


Les envié una carta con algunas pocas reflexiones sobre el tema la cual gentilmente han publicado en su correo de lectores el día 21 de octubre (muchas gracias) :


Otra publicación, a nivel mundial, que no podía fallar en este mes tan emblemático fue la National Geographic en español, la cual dedicó la tapa en su edición de octubre y una nota más reflexiva que histórica, pero muy interesante acerca de este primer medio siglo en el espacio, muy recomendable.

Aquí un resúmen del artículo.

23 octubre 2007

Despegó el Discovery en su misión STS-120


Puntualmente a las 12.38 (Arg) 15.38 GMT),despegó el Discovery, desde el Centro Espacial Kennedy, rumbo a la Estación Espacial Internacional, iniciando así la misión STS-120.

En esta oportunidad el Discovery está comandado por la astronauta Pamela Melroy y George Zamka ocupando el asiento del piloto; los especialistas en misión son Scott Parazynski, Stephanie Wilson, Douglas Wheelock, el italiano Paolo Nespoli y Daniel Tani que tomará su puesto en la Expedición 16, relevando a Clayton Anderson.

Si bien el lanzamiento fue perfecto dos factores fueron preocupantes durante los preparativos de esta mañana, el clima era favorable pero a medida que transcurrían las horas fue empeorando, fuertes vientos desplazaban grandes nubes ampliando la posibilidad de formación de un techo de nubes que hubiera abortado el lanzamiento; pero lo más preocupante fue la imprevista formación de una gruesa capa de hielo sobre el tanque externo, los ingenieros responsables discutieron acerca de su peligrosidad hasta diez minutos antes del lanzamiento.

Finalmente el Discovery inició su vuelo de persecución de la Estación Espacial Internacional que finalizará mañana cuando llegue y se acople a ella.

La misión STS-120 lleva para la estación el Nodo 2, llamado Harmony y un grupo de radiadores disipadores de calor, al tiempo que reposicionará los paneles solares superiores que furon cerrados durante las misiones STS-116 y STS-117.

Así quedará la ISS luego de la misión STS-120, los nuevos componentes se hallan resaltados sobre el resto

Video del lanzamiento de la misión STS-120

VIDEOS PREVIOS:
El Discovery en Edificio de Ensamblado Vertical (VAB)
Agregado del Tanque Externo
Rumbo a la plataforma de lanzamiento.

21 octubre 2007

Retornó a salvo la Expedición 15


La nave Soyuz TMA-10 retornó a la Tierra esta mañana a las 06:36 (hora argentina) 09:36 (GMT), trayendo de regreso a los integrantes de la Expedición 15, Oleg Kotov, Fyodor Yurchikhin y el participante malayo Sheikh Muszaphar Shukor, (en la foto son los tres que aparecen en primer plano).
El primer cosmonauta de Malasia y de religión musulmana había llegado hace una semana a la ISS a bordo de la Soyuz TMA-11 junto con la Expedición 16, mientras que los integrantes de la Expedición 15 completaron 197 días en el espacio.

Se viene la STS-120 : Como seguir el lanzamiento


El martes 23 de octubre, a las 12:38 (Hora argentina) 15:38 (GMT) despegará el transbordador Discovery, en su misión STS-120, rumbo a la Estación Espacial Internacional.
La cuenta regresiva ya comenzó, en el Centro Espacial Kennedy las condiciones meteorológicas son buenas, con un 90% a favor para proceder al lanzamiento.

Para los que quieran seguirlo en directo aquí van algunas opciones :

En Internet :

Programa Espacial (Seguimiento EN VIVO con imágenes de NASA TV, audio en inglés y textos en castellano)

NASA TV (imágenes EN VIVO, audio en inglés)

En Televisión :

TN (Todo Noticias) : Imágenes EN VIVO del lanzamiento (Canal 11 Multicanal Y Cablevisión de Bs.As.

CNN (En español) : Reproducción de NASA TV, lanzamiento EN VIVO, luego se pueden ver imágenes tomadas con las cámaras del transbordador, los comentarios son en castellano. (Canal 7 Multicanal y Cablevisión de Bs.As.)

17 octubre 2007

Visita al centro Espacial Kennedy (Parte 6) : Estación Espacial Internacional

Pegado al mirador del complejo 39 se puede acceder al "ISS Center" el centro más nuevo del Centro Espacial Kennedy, dedicado a la actual Estación Espacial Internacional.
En aquel entonces (enero 2000)la estación era un pequeño complejo de solo dos módulos (Zarya y Unity) sin propulsión propia, ni módulo de vivienda y sin tripulación permanente, para eso habría que esperar diez meses más.
Sin embargo ya podía apreciarse el ensamblado de los próximos módulos en estas instalaciones; como por ejemplo el del módulo italiano Leonardo, que funciona como carguero y depósito en vuelos del transbordador, junto con el Donatello y el Rafaello forman el grupo de tres módulos logísticos destinados a tal efecto.
Los tres módulos italianos viajan de auno por vez en la bodega del transbordador, son acoplados a la ISS mediante el brazo robot y son descargados los componentes científicos y tecnológicos que necesita la expedición residente, luego se carga con desechos u otros elementos científicos que deben regresar a la Tierra y el módulo es vuelto a poner en la bodega del transbordador.
EL Leonardo fue el primer módulo que fue al espacio durante la misión STS-102 que relevó a la Expedición 1 de la estación.

Módulo Leonardo

Cosmonauta Yuri Gidzenko dentro del módulo Leonardo, no es tan pequeño como parece, cuando se utilizó por primera vez en marzo de 2001 durante la misión STS-102.

Foto de contrabando en las instalaciones del ISS Center

Aquí pueden ver una foto de "contrabando" ya que no se podían realizar tomas, pero mi genio fue más fuerte.
Saliendo del sector de ensamblado hay una gran sala donde están expuestos algunos Mock ups o modelos a escala 1:1, donde además se los puede recorrer por dentro y darse una idea de lo que es estar en la Estación Espacial Internacional, en cuanto a dimensiones se refiere.

Vista de los Mock Ups en escala 1:1 de los futuros módulos habitacionales de la ISS.

Dentro de uno de los módulos Mock Up
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